Menu

Dopamine

Dopamine is een boodschapper in de hersenen die het mogelijk maakt voor zenuwcellen om met elkaar te communiceren. Het is belangrijk voor bepaalde functies van het zenuwstelsel, zoals beweging, genot, aandacht, stemming en motivatie.

Net als andere chemische boodschappers die informatie doorgeven in de hersenen, bindt dopamine aan speciale plekken op de zenuwcel, receptoren. Receptoren ontvangen de signalen van dopamine en sturen dit weer door. Door te binden aan meerdere receptoren, kan het meerdere reeksen aan chemische reacties op gang zetten die de functie van de zenuwcel veranderen, inclusief de mogelijkheid om signalen naar andere zenuwcellen te versturen.

beweging

In gezonde hersenen bevinden zich grote hoeveelheden dopamine in de basale ganglia, een hersengebied dat belangrijk is voor beweging. Dit hersengebied zorgt er onder andere voor dat bepaalde bewegingen makkelijker gedaan worden, of ongewenste bewegingen juist onderdrukt kunnen worden.

Ziekte van Parkinson
Onderzoek heeft aangetoond dat patiënten die overleden waren aan de ziekte van Parkinson veel lagere hoeveelheden dopamine in de basale ganglia hadden dan gezonde mensen. Het trillen, wat een symptoom is van parkinson, wordt veroorzaakt door de dood van dopamineproducerende cellen. De ontdekking dat de stof een rol speelt in parkinson heeft veel veranderd in de neurowetenschap en geleid tot een doorbraak in behandeling van de ziekte.

beloning

Dopamine is belangrijk bij het leren over het bereiken van plezierige situaties, en in de motivatie om dit te willen bereiken. Dopamine-afhankelijke hersengebieden die niet goed functioneren kunnen verschillende psychiatrische ziektes tot gevolg hebben. Depressie, angststoornissen, schizofrenie en ADHD zijn hier voorbeelden van. Wetenschappelijk bewijs toont aan dat depressie en angst gelinkt zijn aan receptoren die niet actief zijn in het hersengebied dat gelinkt is aan beloning.

Verslaving
Uit onderzoek blijkt dat dopamine bij de ziektes schizofrenie en verslaving overactief is. Verslavende stoffen zorgen ervoor dat het beloningssysteem uit balans raakt door het effect van dopamine sterker te maken. Drugs creëren een kunstmatige ‘high’, die veel intenser is dan een natuurlijk voorkomend geluksgevoel. De hersenen passen zich hierop aan en worden minder gevoelig voor dopamine. Hierdoor is er steeds meer dopamine, of in dit geval drugs, nodig om hetzelfde euforische gevoel te krijgen.

Het is aangetoond dat chronische druggebruikers minder dopamine in hun hersenen hebben. Dit is waarschijnlijk om te compenseren voor de herhaalde kunstmatige pieken in het beloningssysteem. Dit tekort verklaart waarom verslaafden zich vaak depressief en angstig voelen als ze sober zijn.

Optogenetics

Dopaminerge circuits worden nog volop bestudeerd om behandelingen voor psychiatrisch ziektes te verbeteren. Bijvoorbeeld met optogenetics, een methode die mogelijk kan worden gebruikt om circuits te activeren waar dopamine niet goed werkt, of om overactieve circuits juist te remmen.

Meer informatie

Lees hier meer over het onderzoek dat de groep van Ingo Willuhn uitvoert. Zij richten zich op de neurobiologie van compulsief gedrag en focussen zich op de functie van de basale ganglia en dopamine signalering.

Steun hersenonderzoek

Deze tekst is gebaseerd op een artikel van BrainFacts.org – Society for Neuroscience
Foto: Pixabay

Lees ook